58: Academic partnerships – making the next generation adopt your product

10/03/2020

Listen on:

Twenty million students study at academic institutes in the US each year. Out of those who graduate, seven million join the workforce every year. The option to expose these individuals to new technologies even before they join a company or start their own business can be an amazing opportunity for startups. And so, in August 2018 we decided to seize this opportunity and try and penetrate this market – which for us was completely unknown.

This decision made us step out of our comfort zone in two ways: first, we needed to understand how to penetrate a new, unconventional market, where we had zero operations beforehand. And second, working with students is a long-term investment: we understood that if we want to make them adopt the product in their future companies, we need to give them it today – for free. This is something we have never done before, as we originally assumed that everyone who should use our platform had the ability to pay.

So how is a first non-paying user different from the first paying user? What kind of questions do you need to ask before entering a new market? How to make people “fall in love” with the product and commit to using it even without paying for it? And how can you differentiate yourself from other companies that are also trying to enter the same market?

This week we are joined by Omry Sitner, Academic & Ecosystem Partnerships Manager at monday.com, who tells us how, in a little over a year, he managed to raise the number of subscribed students from 4K to almost 100K. Omry talks about how to make an unknown product into a brand, why it is important to meet with the market face to face, and in what tools you can use – if any – to measure the level of success in transitioning from a free account into a paid one.


בכל שנה לומדים במוסדות האקדמיים בארה״ב עשרים מיליון סטודנטים. מתוך אלו שמסיימים את הלימודים, שבעה מיליון מצטרפים בממוצע בכל שנה לשוק העבודה. האפשרות לחשוף שבעה מיליון איש לטכנולוגיות חדשות עוד לפני שהם מצטרפים לחברות שונות או פותחים עסק משלהם יכולה להוות הזדמנות מדהימה לסטארטאפים. ובאמת, באוגוסט 2018 הגענו להבנה שיש כאן הזדמנות לא ממומשת והחלטנו לנסות לחדור לטריטוריה הזו, שעבורנו הייתה חדשה לחלוטין. 

ההחלטה הזו גרמה לנו לצאת מאזור הנוחות שלנו בשני מובנים: קודם כל, היינו צריכים להבין איך לחדור לשוק חדש, לא מאוד קונבנציונלי עבורנו, שדריסת הרגל שלנו בו הייתה אפסית. ומעבר לזה, עבודה מול סטודנטים היא השקעה לטווח ארוך: הבנו שאם נרצה לגרום להם לאמץ בעתיד את המוצר בחברות בהן יעבדו, נצטרך לספק להם אותו היום – בחינם. זה דבר שלא עשינו מעולם, מתוך הנחה שלכל מי שהשתמש במוצר שלנו עד כה יש את היכולת לשלם.

אז במה שונה יוזר משלם ראשון מיוזר לא-משלם ראשון? איזה שאלות צריך לשאול לפני שנכנסים לשוק חדש? איך גורמים לאנשים ׳להתאהב׳ במוצר ולהרגיש מחוייבים אליו בלי לשלם עליו? ואיך אפשר לבדל את עצמנו למול המון חברות אחרות שמנסות גם הן לחדור לאותו השוק?

השבוע מצטרף אלינו עמרי סיטנר, מנהל שותפויות אקדמיות במאנדיי.קום, ומספר לנו איך בקצת יותר משנה הוא העלה את מספר הסטודנטים הרשומים למערכת מארבעת אלפים לכמעט חמישים אלף. עמרי מסביר איך הופכים מוצר לא מוכר למותג ויראלי, למה חשוב לפגוש את השוק פנים מול פנים, ובאיזה כלים אפשר להשתמש, אם בכלל, כדי למדוד את רמת ההצלחה שלנו במעבר משימוש חינמי לשימוש בתשלום.

Enjoy

More episodes

Eran Zinman talks about the differences between ARR and revenue, and explains why this is the most basic metric to know when entering the SaaS world.
  • 28/07/2020
  • Hebrew
  • 22:43

Listen on:

Eran Zinman talks about the differences between ARR and revenue, and explains why this is the most basic metric to know when entering the SaaS world.
  • 28/07/2020
  • Hebrew
  • 22:43
We kickstart our new Fundamentals series with an overview of the SaaS business model.
  • 21/07/2020
  • Hebrew
  • 19:30

Listen on:

We kickstart our new Fundamentals series with an overview of the SaaS business model.
  • 21/07/2020
  • Hebrew
  • 19:30